En defensa de la tabla de multiplicar del 12

Joon McLoone se pregunta en el blog de Wolfram acerca de la utilidad de memorizar la tabla del 12. En España, los niños tradicionalmente aprenden solo las tablas de multiplicar del 1 al 10; en el mundo anglosajón, creo que es común aprender también la del 11 y la del 12. Me contaron incluso que en España se intentó en algún momento promover un aprendizaje no-memorístico en primaria para las tablas de multiplicar (los niños habían de “razonarlas” sumando mentalmente) y que fue un completo desastre. Volvieron al método tradicional poco después.…

Tarifa Cero 5

El reparto del trabajo que requiere cuidar un bebé, matemáticamente optimizado

Cuidar un bebé no es fácil y requiere mucho tiempo; no hace falta ser un genio de los números para saber esto. En el escenario más típico en el que dos progenitores comparten la tarea, normalmente con diferentes papeles al respecto e incluso podría decirse que diferentes “objetivos”, puede llegar a ser una tarea realmente complicada. Pero para analizar mejor el asunto la matemática Angela Vierling-Claassen ha publicado un trabajo al respecto en el que explica cómo tratar la situación según la teoría de juegos, el área de las matemáticas que se dedica a las estrategias y decisiones en casos así.

El trabajo es una especie de simulación o modelo de un “juego de los padres2 ideal y se …

Tarifa Cero 5

Las razones por las que una cola para muchas cajas funcionan mejor que tener muchas cajas

cola supermercado

La cola de espera es uno de los lugares más irritantes que existen. Hay de muchos tipos, de hecho hay toda una disciplina matemática dedicada a estudiar cómo se comportan y qué se puede esperar de ellas (y se llama Teoría de Colas, rompiendo todos los récords de originalidad). ¿Por qué hablamos hoy de colas de supermercado? Bueno, no es del todo exacto porque lo que vamos a contar hoy aplica para muchos casos, por ejemplo, un centro de llamadas (de esos que nos llaman a cualquier hora para vendernos algo) o el sistema telefónico.

La cuestión es saber qué es mejor, ¿muchas cajas, cada una con su cola, o una sola cola para todas las cajas? La respuesta es …

Tarifa Cero 5

Por qué es relativamente fácil adivinar el PIN de una tarjeta bancaria o un móvil

Contrariamente a lo que mucha gente piensa, los códigos de cuatro dígitos de la tarjetas bancarias, cajas, puertas e incluso los de los teléfonos móviles o tabletas no son una gran protección: son relativamente fáciles de “adivinar” – desde luego más de lo que cabría matemáticamente esperar.

La razón es muy sencilla: los seres humanos somos mucho más predecibles de lo que creemos – y probablemente también más vagos y descuidados de lo que querríamos admitir.…

Tarifa Cero 5

Por qué las cajas rápidas suelen ser en realidad una pérdida de tiempo

Todos odiamos hacer colas en las cajas a la hora de ir a pagar, especialmente en esta época del año en la que andamos con prisas, y muchas veces optamos por las cajas rápidas intentando abreviar nuestro sufrimiento.

Pero según unos cálculos del profesor de matemáticas Dan Meyer en realidad estas cajas rápidas son a menudo una trampa.…

Tarifa Cero

La difícil y metódica optimización en el pequeño mundo de los ascensores

Foto: Elevator doors (CC) Masato OHTA @ Flickr

Como medio de transporte es tan cotidiano que a muchos nos pasa desapercibido, los ascensores que encontramos en edificios y oficinas encierran todo un pequeño mundo de idas, venidas y algoritmos matemáticos con un solo propósito: hacer su trabajo de forma óptima. En juego están su desgaste y mantenimiento, el consumo de energía y –lo más importante– el valioso tiempo de los pasajeros que los utilizan.…

Tarifa Cero 5